Таинственная игра

Fushigi Yuugi
ГлавнаяРегистрацияВход
Меню сайта

Реклама

Легенда о скорби Судзаку
Глава 9. Роковое родство



- Всё ли готово к празднеству?
- Так точно, Ваше Величество! Всё идёт по плану, - доложил Первый министр Хаку раскрасневшемуся от волнения Сайхитею.
- Мой старший брат должен прибыть с минуты на минуту, так что проследи, пожалуйста, чтобы его встретили, как подобает.
- Слушаюсь, Ваше Величество.
- А Вы отозвали из коридоров дворцовую охрану? Мне бы хотелось, чтобы мой брат чувствовал себя здесь свободно.
- Разумеется, Ваше Величество… - Хаку осторожно взглянул на взволнованного императора. – Кстати, должен признаться, что я искренне рад за Вас. Я всей душой надеялся, что Ваш брат сможет понять Ваши чувства…
- Я тоже. Я так благодарен Гентокуину за то, что он смог убедить моего брата приехать сюда! С этого дня мы с ним начнем всё сначала.
- Согласен с Вами, Ваше Величество, - кивнул Хаку и зашептал Сайхитею на ухо: - Однако хотелось бы предостеречь Вас насчет Гентокуина. Я слышал, что у его зловещего пророчество было еще некое продолжение…
- И какое же? – наморщил лоб Сайхитей.
Хаку покачал головой.
- Ну, я и сам толком не ведаю… Я просто беспокоюсь о том, можно ли доверять Гентокуину…
Сайхитей внезапно вспомнил, как давным-давно матушка предупреждала его: "Никогда не доверяй этому человеку". Но он сразу выбросил эти мысли из головы.
- Ладно, обсудим это позже.
- Скажите, Ваше Величество, а какую должность Вы собираетесь предложить Вашему старшему брату?
- Я уверен, что он сможет стать превосходным Главным Советником… Можно даже сказать, вторым императором, - засиял глазами Сайхитей. – А еще я уверен, что он поможет нам вызвать Судзаку. С ним мне будет спокойнее.
- Очень на все это надеюсь.
Сайхитей тихонько прошептал:
- Это значит… что я больше… не один…
Тут в тронный зал вошла девушка, которую император одарил приветственной улыбкой:
- Хоки, подойди сюда.
Хоки, которую вдруг ни с того, ни с сего вызвали из гарема, взволнованно просеменила к Сайхитею.
- Сегодня во дворце будет праздник.
Девушка чуть приоткрыла рот от удивления.
- Праздник?
- Во дворец вот-вот прибудет мой старший брат.
- Тэндо… приедет сюда? – сердце Хоки чуть не выскочило из груди.
- Не волнуйся. У нас с братом наконец всё уладилось, и я сам пригласил его.
Ошарашенная такой новостью, Хоки попыталась утихомирить бешено бьющееся сердце, но это было нелегко. Сначала ей довелось узнать о гибели всей её семьи. Девушка еще не оправилась от горя, когда на нее обрушилось другое потрясающее известие: правда о родстве Сайхитея и Тэндо.
Она и представить себе не могла, что Тэндо на самом деле принц…
Возможно, она ощутила ностальгию при первой встрече с Сайхитеем потому, что он был очень сильно похож на Тэндо. А Тэндо, несмотря на то, что вечно был чумазым и работал не покладая рук, всегда казался ей благородным и величественным, потому что он и в самом деле принадлежал к императорскому роду.
И даже теперь, зная о своем происхождении, Тэндо всё равно хотел жить с ней в их старой деревне. Но Хоки была не в состоянии броситься к нему в объятья и остаться с ним…
Я поступила неправильно…
Тэндо ушёл, заявив, что никогда не простит Сайхитея.
Это всё я виновата… Если бы только в тот день я осталась с ним в деревне…
В груди Хоки всё сжималось от боли. Неужели Тэндо, после всего, что он наговорил, и правда мирно явится к Сайхитею?
Заметив, что девушка в замешательстве уставилась в пол, Сайхитей предложил ей:
- Хоки… Если хочешь, ты можешь выйти замуж за моего старшего брата.
- Что?!… - вскинула Хоки изумленные глаза.
- Он так давно и так сильно тебя любит…
Хоки была в полной растерянности. Наконец она еле-еле покачала головой:
- Ваше Величество, я… я…
Дальнейшие ее слова потонули в возгласах, раздавшихся от дворцовых ворот.
- Прибыл господин Тэндо!
*


Шум и топот ног доносились все ближе и ближе к тронному залу. Сайхитэй вскочил.
- Что происходит?!
- Ваше Величество! Беда! – в зал ворвался один из дворцовых стражников, весь в крови.
- Ответь же, что случилось?!
- T-T-Тэндо привёл с собой солдат из замка Ганкуцу… чтобы напасть на Вас!
- Что?! – потрясенно воскликнул Сайхитей. До него долетели звуки битвы.
Министров, которые поспешно сбежались к входу в тронный зал, попросту раскидали по сторонам. На их месте теперь стоял Тэндо. В доспехах вместо крестьянской одежды он выглядел абсолютно другим человеком. В глубине его грозных глаз мерцало какое-то таинственное, нечеловеческое пламя.
Сайхитей быстро заслонил собой Хоки.
Приказав солдатам, столпившихся за ним, ждать дальнейших приказов, Тэндо небрежно выступил вперед и встал напротив императора.
- Брат… - чуть ли простонал Сайхитей.
Тэндо расхохотался.
- Брат, говоришь?..
- Почему ты так поступаешь? Неужели ты предал меня?
- Я тебя не предавал. Ты что, забыл? Я же сказал, что никогда тебя не прощу.
Сайхитей в отчаянии отвёл взгляд.
- Значит, Гентокуин…
- Точно. Ты просто жалкий глупец, что всё это время слепо доверял моим советам, – заявил Гентокуин, с самодовольной ухмылкой входя в тронный зал. – Благодаря тебе, оставленный без охраны дворец было очень легко захватить.
Сайхитей бросил тяжелый взгляд на прорицателя, который ввел в заблуждение и его самого, и его брата.
- Ваше Величество, когда-то Ваш отец ужасно со мной обошёлся. Боль и горечь от этого до сих пор живут во мне – точнее, разгораются всё больше.
При этих словах в глазах Гентокуина мелькнуло то же пламя, что и в глазах Тэндо.
И тут Тэндо сделал шаг вперед.
- Сайхитей… Нет, пожалуй, я буду звать тебя Хотохори…
- Брат! – закричал ему Хотохори. – Ты поддался влиянию Гентокуина. Прошу тебя, одумайся! Давай сядем и спокойно всё обсудим…
- Мне это ни к чему! – Тэндо мгновенно вскинул меч. – Я убью тебя.
- Неужели ты… действительно так ненавидишь меня?
- Меч к бою, Хотохори! – возглас Тэндо гулким эхом разнесся по тронному залу.
Но Хотохори не двигался, лишь молча глядя на брата. Меч Тэндо рассёк воздух.
- Ваше Величество! – истошно вскрикнула Хоки.
По щеке Хотохори пробежала тонкая струйка крови. Он пальцем вытер ее, и при этом в его глазах словно вспыхнул огонь.
- Если не желаешь, чтобы я как следует изукрасил шрамами твое смазливое личико, доставай свой меч, - ухмыльнулся Тэндо.
Руки Хотохори затряслись мелкой дрожью, а Тэндо продолжал:
- Если это тебя так бесит, победи меня и приведи Конан к миру и процветанию!
- Брат…
- Я вовсе не считаю тебя братом. Ты всего лишь никчемный император, который украл у меня трон…
Хотохори вскинул руку на рукоять меча и медленно вытащил его из ножен.
- Пожалуйста, не надо! Не делайте этого, Ваше Величество!
Мягко отстраняя Хоки, император холодно произнёс:
- Этот человек… мне не брат…
Меч Хотохори со свистом рассёк воздух и схлестнулся с мечом Тэндо. Глаза противников горели яростью.
- Сегодня придет конец твоей сладкой жизни, Хотохори! – заявил Тэндо, насуплено глядя поверх скрещенных мечей.
- Да как ты смеешь мне такое говорить?!
- Ага, вот ты и показал свою истинную сущность. Небось, хотел подкупить меня?
- Ничего подобного! Я был готов даже уступить тебе престол, если бы это пошло на благо государства!
- О, так ты, как я погляжу, начинаешь опасаться за свою жизнь, - фыркнул Тэндо и вложил еще больше силы в свои атаки. Хотохори начал отступать.
- Нет, дело не в этом… Просто ты… мой родной брат… и на твоем теле – знак Судзаку…
Хотохори пристально смотрел на красную отметину, ярко пылающую слева на шее Тэндо.
- Именно. Я Принц Судзаку, и к тому же… - Тэндо бросил ледяной взгляд на алый символ, появившийся на шее Хотохори. – Ты для меня не более чем мой подданный.
С этими словами он вновь бросился на Хотохори, и тот от неожиданности рухнул на пол.
- Не подходить! – закричали одновременно оба брата воинам из замка Чоко и вооружившемуся Хаку, который попытался встать между противниками.
- Вы не должны вмешиваться. Это священная битва между Тэндо и Хотохори… - прошептал Гентокуин. Затем, перебирая свои четки, он начал исступленно бормотать:
- Восстань! Восстань!
В глазах Тэндо, смотрящего сверху вниз на Хотохори, разгоралось таинственное пламя. Хотохори вскочил и, закусив губу, не отрывал взгляд от Тэндо. Он проклинал судьбу, что разлучила их.
Тэндо бросился вперед. Отразив атаку, Хотохори лишь молча качал головой.
- Тот, кто передает управление страной своим министрам и посылает жрицу на вернул смерть, не достоин называться императором или хранителем Судзаку! Как и тот, кто играет чувствами невинной девушки!
Глаза Тэндо снова вспыхнули. Хотохори лишь по инерции блокировал его удар. К этому моменту Тэндо уже полностью находился под влиянием чар Гентокуина.
- Я не допущу, чтобы моей империей… владел кто-то вроде тебя!
Братья были совсем близко друг от друга, но казалось, что между ними пролегла тёмная, глубокая пропасть. Мрачным отблеском она отражалась в их клинках.
- Тэндо… Ваше Величество…
На глазах неподвижно застывшей Хоки продолжалась эта безжалостная битва. Теперь противники молчали, по залу разносился лишь звон мечей. При этом было ясно, что несмотря на недостаточное умение Тэндо обращаться с мечом, он мог бы одержать верх над Хотохори, опытным фехтовальщиком.
Питаемый злобой и ненавистью, что переполняла его сердце, Тэндо сражался на пределе своих сил.
Хоки замотала головой. Это не Тэндо… Это не Тэндо…
Бормотание Гентокуина становилось всё быстрее и громче. Всё тело Хоки словно сковывало льдом.
И вдруг одним отчаянным ударом Хотохори ранил Тэндо в плечо. Тот мельком бросил взгляд на рану. Хлынувшая кровь отразилась вспышкой пламени в его зрачках.
- Пора кончать эти игры, Хотохори…
Голос Гентокуина уже почти перешел на крик. Тэндо поднял меч высоко над головой. За ним выросла чья-то огромная тень.
Увидев за спиной Тэндо дух злобного демона, Хоки чуть слышно вскрикнула. Ужасное клыкастое чудовище нависло над Тэндо и внезапно выбило меч из руки Хотохори. Затем оно широко распахнуло глаза, а Тэндо занес свой меч, готовясь нанести решающий удар. И тогда Хоки бросилась между ним и Хотохори.
- Чёрт!
Тэндо потрясенно уставился на девушку, голыми руками удерживающую его меч, острие которого застыло в считанных сантиметрах от её горла.
- Хоки!
Нечеловеческая сила...
- Отпусти! Отпусти мой меч, Хоки!
Хоки замотала головой и решительно воскликнула:
- Если хочешь убить его, прежде убей меня!
Тэндо никогда раньше не видел её такой. А между тем в его голове всё громче и громче пульсировали слова Гентокуина: "Убей её! Убей её! Убей её!"
Какая-то неведомая сила продолжала управлять им.
Эта девушка предала тебя... Она обычная девчонка, которой нужны только богатство и почёт.
В жилах Тэндо кипел гнев, который заставлял сконцентрироваться и направить всю энергию на то, чтобы пронзить Хоки… Но меч, зажатый между ее ладоней, даже не шелохнулся.
- Если это поможет тебе избавиться от твоей ненависти… тогда убей меня! - выкрикнула Хоки. – Но я не позволю тебе у меня на глазах причинить вред Его Величеству!
Она не отрывала взгляда от Тэндо, лицо которого стало чернее тучи.
- Ну что ты… Он же просто… заморочил тебе голову…
- Нет! Его Величество не такой человек. Он отвёз меня в мою родную деревню только для того, чтобы меня порадовать. Он не знал, что деревня уничтожена… А вступить в гарем меня принудил ни кто иной, как Гентокуин. Это его интересуют только деньги и слава. – Не сводя глаз с дрожащего Тэндо, Хоки продолжила: - Его Величество заботится о своем государстве больше, чем кто бы то ни было. Ты что, забыл, каким мирным стал Конан после смерти Мотаико?! Его Величество жил в императорской семье, где постоянно велась борьба за власть. Его не любили ни мать, ни отец, и всю свою жизнь он был одинок. Но, несмотря на это, Его Величество всё равно всем сердцем любит каждого из своих подданных.
- Хоки! – выкрикнул из-за её спины Хотохори, не в силах пошевелиться. Он и представить себе не мог, откуда у Хоки вдруг взялась такая сила.
Спокойные и уверенные слова Хоки вонзались в Тэндо, словно холодные клинки.
- И в том, что касается любви Его Величества к жрице… я прекрасно его понимаю. Его Величество… был таким одиноким. Он просто хотел любить и быть любимым… И от этого одиночества его не могла спасти ни одна девушка из гарема… Это было слишком глубокое и сильное чувство…
Хоки покачала головой: - Тебе никогда этого не понять, Тэндо…
Внезапно четки Гентокуина порвались. Призрачное чудище за спиной Тэндо заколыхалось.
- Его Величество был так рад, что ты приедешь. Он думал… что рядом с тобой он сможет наконец-то избавиться от одиночества!
В этот момент Тэндо почувствовал, как огромная глыба ненависти и презрения внутри него рушится на мелкие куски. Хотохори было грустно и одиноко? Он хотел, чтобы я помог ему?
Гентокуин продолжал неистово бормотать заклинания.
- Его Величество… даже сказал мне, что я могу выйти за тебя замуж…
Тэндо ахнул и уставился на Хотохори. Глядя на корчащегося и медленно исчезающего монстра за спиной Тэндо, Хотохори медленно кивнул, в надежде, что его брат сможет преодолеть эти чары.
Тэндо перевел взгляд на Хоки и увидел, как по ее щеке скатилась одинокая слеза.
- Тэндо… я в самом деле… восхищалась тобой. Ты был для меня как старший брат…
- Хоки…
Из глаз девушки ручьями заструились слезы.
- Прости… но… я люблю… Его Величество…
Тэндо отчаянно боролся сам с собой.
С каких пор?! С каких пор я стал настолько слабым, что мной овладел демон?!
Он сжал зубы, едва выдерживая боль, которая разрывала на части его тело. Сама того не сознавая, Хоки отпустила его меч и теперь просто смотрела в глаза Тэндо.
- Я просто хочу помочь Его Величеству всем, чем смогу. Пойми, Тэндо…
Хоки закрыла глаза. Острие меча по-прежнему чуть ли не касалось ее шеи.
- Прекрати… Прекрати! – руки Тэндо отчаянно дрожали.
- Чего ты ждёшь?! Убей её! – заорал Гентокуин, увидев, что Тэндо не двигается с места. Меч со звоном упал на пол.
- Брат!
Услышав голос Хотохори, Хоки открыла глаза. За спиной Тэндо уже не было ни тени монстра.
- Тэндо…
Едва Хоки произнесла это имя, она лишилась сил и упала прямо на руки Хотохори.
Тэндо пришел в себя и ахнул, увидев Хоки. Хотохори взглядом дал ему понять, что с ней всё хорошо, а затем протянул Тэндо руку. Тот смотрел на императора в некотором замешательстве.
- Брат…
- Хотохори… - Тэндо прошептал в ответ имя брата и медленно поднял руку.
Но как только их ладони соприкоснулись, Тэндо внезапно замер, его лицо потемнело. Позади него раздался безумный хохот Гентокуина. Тэндо рухнул на колени.
Увидев в руке Гентокуина окровавленный кинжал, Хотохори схватил меч своего брата и с криком "Грязная мразь!" пронзил им Гентокуина.
Прорицатель отстраненно улыбнулся императору:
- Позволь напоследок еще кое-что тебе сказать… Полный текст пророчества, которое я дал твоему отцу, гласит…
Хотохори пристально внимал умирающему евнуху.
- Когда на свет родится мальчик с отметиной Судзаку, появится и сам Судзаку. Однако этот мальчик умрёт, прежде чем увидит его своими собственными глазами…
По спине Хотохори волной пробежал холодок. Так вот оно что. Вот почему отец так рассердился…
- Выходит, это мне… мне суждено было убить принца Судзаку! – Гентокуин оказался еще одной жертвой той же судьбы, что разлучила братьев. Умирая, он самодовольно ухмыльнулся:
- Вот видишь?… Мои пророчества всегда сбываются…
*


Когда злая аура Гентокуина исчезла, солдаты, вторгшиеся во дворец, поспешно разбежались. В тронном зале Хотохори, сидя на полу, держал на руках раненого Тэндо.
- Брат… Доктор скоро придёт...
Тэндо слабо улыбнулся.
- Ты хороший император… Я уверен, что ты принесешь государству мир и покой…
- Брат… Если ты останешься со мной, Конан ещё больше окрепнет. Давай вместе трудиться на благо нашей страны, и…
Тэндо помотал головой и прошептал:
- Интересно, почему мы вообще с тобой встретились?
Хотохори ответил:
- Я уверен… Матушка этого хотела…
В тот день, когда Мотаико поняла, что она не в силах защитить собственного ребенка, она переменилась. Упоённая жаждой стать сильнее, она погубила множество людей и постепенно свела себя в могилу. Но главной причиной всего, что она натворила, было желание защитить своих любимых сыновей.
- Матушка никогда не забывала тебя. Умирая, она мне сказала, что я не один…
- Правда?
Тэндо запустил руку в свой нагрудный карман и вытащил оттуда её заколку.
- Я больше на держу на неё зла…
Тэндо заглянул брату в глаза. В них сияла бесконечная доброта, сила и красота.
- Прости… Из-за меня у тебя на лице будет шрам…
- Не волнуйся… - Хотохори помотал головой. Шрам для него сейчас был сущим пустяком. – Это помогло мне как следует собраться и развеяло сомнения. И теперь у меня есть ясная цель…
- Хотохори… - Тэндо умиротворенно улыбнулся. "Позаботься о нашей стране", говорил его взгляд.
- Я прожил счастливую жизнь… И я надеюсь, что ты… и Хоки… что вы тоже будете счастливы вместе… Это мое последнее желание…
Хотохори крепко зажмурился, пытаясь сдержать слёзы. Словно прозрачные бриллианты, они капали с его ресниц на лицо брата. Тэндо прикоснулся ладонью к щеке Хотохори:
- В конце концов, ведь ты мой единственный… брат…
От этого прикосновения шрам на щеке молодого императора словно испарился. Тэндо медленно закрыл глаза. С его губ сорвался тихий шёпот:
- Ты мне... очень дорог… Хотохори…
- Брат!!!
Хотохори крепко прижал к груди мёртвое тело Тэндо.
- Брат… Брат…
Боммм, боммм, боммм…
Мрачный звук колокола, возвещающий о заходе солнца, эхом разносился под сводами дворца, словно прощальный звон по принцу Судзаку.

Глава 8 К легендам о хранителях Глава 10
Герои

Форма входа


Мини-чат

Статистика
Rambler's Top100


© Fushigi-Yuugi.ru 2008-2017